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Productos vegetarianos y veganos, ¿son más saludables?

La oferta de productos bajo esta etiqueta es cada vez mayor. Seducidos por la idea de que son productos más sanos, podemos acudir a ellos. Pero, ¿es realmente así?

by Blanca García-Orea, dietista y nutricionista

La población que se declara como vegetariana y vegana no para de aumentar. Se trata de la elección de un estilo de vida que, socialmente, puede tener varias razones: causas ambientales, éticas, etc., y, nutricionalmente, podríamos llegar a pensar que son una opción de vida para mantenerse sano. Pero, en realidad, ¿es así? ¿La alimentación de los que se declaran vegetarianos y veganos es más saludable?

Un estilo de vida en aumento

El público objetivo de todos los productos veganos y vegetarianos es cada vez más diverso, pero, de lo que no hay duda, es que la industria alimenticia ha tomado nota y ofrece una cantidad creciente de opciones a este tipo de consumidores. Además, aquellos que no se declaran seguidores de este tipo de dietas o estilos de vida pueden pensar que un etiquetado vegano o vegetariano ofrece muchas más garantías saludables y, la propia industria, también les tiene en cuenta a la hora de posicionar sus productos.

¿Los productos vegetarianos y veganos son realmente saludables?

Las dietas totalmente veganas o vegetarianas, bien planificadas, son saludables y pueden proporcionar multitud de beneficios para nuestra salud. Sin embargo, en líneas generales y desde el punto de vista nutricional, este tipo de dietas puede ser tan insana como una dieta omnívora. Es más, cualquier dieta mal planteada puede ser un peligro para la salud. Lo importante, a fin de cuentas, es que nos aporte todos los nutrientes que necesitamos.

Actualmente, el problema que más nos encontramos y el que más debería preocuparnos es que para obtener los beneficios de una alimentación adecuada, la cantidad creciente de alimentos ultraprocesados que la industria nos ofrece es cada vez más abrumadora y la dieta vegetariana o vegana tampoco han conseguido librarse de ellos.

Así, no debemos olvidar nunca que la base alimenticia de una comida saludable deben ser siempre las frutas, verduras, frutos secos o el aceite de oliva, entre otros, una base a la que se le han añadido estos nuevos productos con un porcentaje de alrededor un 90% de ingredientes ultraprocesados y para nada saludables.

Ingredientes: 2 manzanas Golden, 65 g de copos de avena sin gluten o harina de avena, 2 huevos, 40 g de chocolate en tableta mínimo del 85% cacao, 1 cdta. de aceite de coco, 1 cdta. de levadura y chocolate negro para decorar.
Elaboración: pela las manzanas, trocéalas y ponlas en un plato para meterlas en el microondas durante 2 minutos. Derrite las onzas de chocolate con el aceite de coco también en el microondas durante 1:30 minutos. Mezcla todos los ingredientes (salvo el chocolate para decorar) con una batidora y reparte la crema en el molde para muffins. Pon encima el chocolate para decorar y hornea durante 10-15 minutos a una temperatura de 200 °C.

 

Cuidado en el supermercado

Lo fundamental es tener en cuenta el etiquetado de los productos. Términos como healthy, vegan, con frutas, naturales, etc. no deberían confundirnos. Así, los productos que reflejan el sello de la V-Label nos garantizan siempre que se hayan cumplido en su producción los estándares veganos y vegetarianos que se exigen. Aunque esto no implica que tengan que ser más saludables, pues muchos de ellos pueden ser ultraprocesados.

Esta etiqueta, de lo único que nos informa, es del origen de los productos, pero no de su tratamiento. Por tanto, puede ser igual de insano un bollo industrial vegano que uno que no lo sea. Incluso, en algunas ocasiones, puede ser incluso peor, pues estos productos no contienen huevo (un ingrediente excluido de la dieta vegana) y ha podido ser sustituido por ingredientes ricos en grasas malas.

Es más, ¿alguna vez habías pensado que el azúcar, las grasas vegetales saturadas, las harinas refinadas y la gran mayoría de los aditivos (en definitiva, todo lo que puede contener un producto ultraprocesado) son ingredientes veganos? Por tanto, titular un producto bajo el sello de vegano o vegetariano no debería ser un reclamo para llamar al consumidor. Por ejemplo, muchas veces nos encontramos en el mercado panes veganoscomo si el pan, de por sí, no fuese vegano-, y al consumidor le puede llegar a resultar más atractivo porque es vegano y, por tanto, será más sano. Y esto no es así.

Tienes que recordar siempre que los productos ultraprocesados contienen ingredientes que no son recomendables nunca, ya sea en una dieta omnívora, vegetariana o vegana. Por tanto, optar por productos frescos siempre será la mejor elección, independientemente de la dieta que sigas.